En moyenne, les ménages américains font environ 300 brassées de linge chaque année. Le chauffage de l’eau et le fonctionnement des machines peuvent consommer d’énormes quantités d’énergie, ce qui signifie beaucoup d’émissions de gaz à effet de serre.

Bien que l’efficacité énergétique se soit considérablement améliorée au cours des deux dernières décennies, une étude a estimé les émissions de dioxyde de carbone des buanderies résidentielles du pays à 179 millions de tonnes métriques par an. Cela équivaut à la consommation d’énergie annuelle totale de plus de 21 millions de foyers.

Il y a des mesures que vous pouvez prendre pour réduire ces émissions.

“La température de la lessive est très importante “, a déclaré Elizabeth Morgan, directrice d’Innoweaver, une société de conseil britannique. C’est parce qu’environ 90 % de l’énergie utilisée par une machine à laver sert à chauffer l’eau.

Il y a certaines situations où vous devriez probablement utiliser de l’eau chaude : nettoyer le linge de lit après avoir été malade, par exemple, ou laver l’équipement de gymnastique en sueur. Un lavage à l’eau chaude occasionnel peut aussi aider à l’hygiène générale, a dit Mme Morgan. À part ça, restez dans l’eau froide.

Il est à noter que le réglage froid peut encore chauffer l’eau de votre machine jusqu’à 80 degrés Fahrenheit, soit environ 27 degrés Celsius. Vérifiez si votre laveuse est équipée d’une option “robinet froid” et, si c’est le cas, utilisez-la.

Une autre chose à garder à l’esprit : Les recommandations de température sur les étiquettes des vêtements représentent “le spectre le plus élevé que les vêtements peuvent supporter”, a déclaré Melissa Hockstad, présidente et directrice générale de l’American Cleaning Institute. Donc tu n’as pas forcément besoin d’aller aussi vite.

Les avantages du lavage à froid sont nombreux. Un calcul de l’institut de nettoyage, utilisant des données Energy Star, a estimé qu’un ménage pourrait réduire ses émissions de 864 livres de carbone par an en lavant quatre charges sur cinq dans de l’eau froide.

L’eau froide signifie aussi que les tissus ne se décomposeront pas autant. Cela pourrait réduire la quantité de microplastiques qui se retrouvent dans l’environnement. (Un seul lavage peut libérer jusqu’à 700 000 minuscules fibres synthétiques dans les systèmes d’eau douce.) Sans compter que vos vêtements seront probablement plus beaux et dureront plus longtemps.

Le séchage, cependant, est le principal responsable des émissions. “Il faut beaucoup d’énergie “, a déclaré Kyle R. Gluesenkamp, chercheur au Oak Ridge National Laboratory. Il a dit que les sécheuses consomment souvent de cinq à dix fois plus d’énergie qu’une machine à laver.

La technologie actuelle fait partie du problème. La plupart des sécheuses aux États-Unis aspirent l’air, le chauffent et l’utilisent pour évaporer l’eau des vêtements, puis l’évacuent dehors. Le Dr Gluesenkamp a comparé cela à l’ébullition de l’eau sur la cuisinière. Cela prend beaucoup de temps et d’énergie.

Il existe des solutions de rechange plus éconergétiques. Les sécheurs à pompe à chaleur, par exemple, recyclent l’air chaud pour que l’unité de chauffage de la machine n’ait pas à travailler aussi dur. Ces séchoirs n’ont pas toujours besoin d’évents et sont courants en Europe, où l’on ne peut pas toujours percer un trou dans le mur de son bâtiment du XIXe siècle.

Quel que soit le type de machine que vous utilisez pour le séchage, a dit M. Gluesenkamp, la meilleure chose que vous puissiez faire pour réduire votre consommation d’énergie est de tirer pleinement parti du cycle d’essorage à grande vitesse de votre machine à laver. Cela signifie qu’il faut évaporer moins d’eau.

Le département de l’énergie recommande également de ne faire que des charges complètes et d’utiliser des balles de sécheuse pour aider à séparer vos vêtements.

Mais la méthode de séchage la plus efficace ne nécessite presque pas d’énergie ; juste assez pour transporter votre panier jusqu’à une étagère ou une corde à linge. Le séchage à l’air permet d’éviter l’utilisation de la machine et d’économiser des millions de tonnes d’émissions de gaz à effet de serre chaque année.

Que diable se passe-t-il ?

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Les vieilles habitudes de lessive, comme toutes les vieilles habitudes, peuvent être difficiles à briser, mais quelques changements simples peuvent réduire considérablement les émissions et vous faire économiser de l’argent. “Sois cohérente et fais-le à chaque fois “, a dit Mme Hockstad. “C’est vraiment comme ça qu’on va tous faire notre part.”